Sortie du livre : Entre arts et lettres : Trois siècles de rayonnement culturel autour de Vevey et Montreux

La première synthèse consacrée à l’histoire de la vie culturelle sur la riviera vaudoise.

Pourquoi et comment une région constituée de localités qui n’ont jamais été le centre d’une autorité politique importante, qui n’ont jamais eu de poids démographique conséquent ni d’activité industrielle majeure, est-elle devenue un lieu réputé mondialement pour ses manifestations culturelles et a accueilli autant de célébrités du monde des arts et des lettres au cours des trois derniers siècles ?

C’est à cette question que répond un collectif d’historiens dans un ouvrage qui s’attelle à retracer la relation ancienne liant la Riviera vaudoise aux différentes formes d’expression artistiques de 1750 à nos jours.

La contrée de Vevey-Montreux a été dès la fin du XVIIIe siècle magnifiée par nombre d’écrivains dans des œuvres devenues des classiques de la littérature mondiale, tels La Nouvelle Héloïse de Rousseau ou Le Prisonnier de Chillon de Byron. Le passage de ces visiteurs célèbres est à l’origine d’une longue tradition d’accueil, puis de tourisme, et d’une intense vie culturelle. Elle sera durant près de deux siècles un centre majeur du tourisme européen. Si d’autres hauts lieux de villégiature européens ont aussi émergé au XIXe ou au XXe siècle, ils ne peuvent se prévaloir ni du même rayonnement culturel ni de l’avoir conservé et développé une fois l’âge d’or du tourisme révolu.

Ce livre retrace aussi la fécondité intellectuelle et l’ancienneté des traditions culturelles de cette région, qu’on les doive aux peintres, aux musiciens ou aux hommes de lettres natifs des lieux ou qui les ont adoptés. Cette vitalité de l’esprit s’est révélée être souvent le fruit de rencontres entre des habitants et des artistes aux origines bien plus lointaines comme en témoigne, par exemple, la rencontre entre Stravinsky et Ansermet à Montreux ou les amitiés nouées par Claude Nobs avec les grands musiciens de la seconde partie du XXe siècle.
Ainsi, ce livre retrace non seulement l’histoire de ses hôtes, mais aussi celle de l’émulation intellectuelle et artistique nourrie par ses habitants.

Si ce volume s’intéresse en premier lieu aux musiciens, écrivains ou peintres qui sont nés ou ont vécu dans cette région ainsi qu’à ceux qui l’ont parcourue, il embrasse aussi des sujets bien moins étudiés, tels que le théâtre et ses troupes d’amateurs, les musiques populaires, l’architecture des palaces ainsi que celle des villas modernistes et futuristes, le patrimoine immatériel, la presse et les éditeurs du Messager boiteux à la dernière Feuille d’avis de Vevey, les festivals du Septembre musical au Montreux Jazz, sans oublier les manifestations de moindre ampleur ni les musées du château de Chillon, le Chaplin’s world, la scène alternative et les collectifs artistiques actuels. On trouvera ainsi de nombreuses pages consacrées aux collectifs veveysans apparus dès l’entame des années 1990 (M/2, le Toit du Monde, Les Temps Modernes, EINZWEIDREI, La Guinguette, etc. ) ou encore le festival du film de comédie de Vevey, l’Ecole de photographie, Pictobello et le Festival Images Vevey.

Plus qu’un volume retraçant l’histoire d’une région, ce livre invite à rencontrer par l’image et le texte celles et ceux qui y ont vécu, l’ont traversée et l’ont souvent aimée, en proposant de nombreuses citations d’auteurs célèbres comme Jean-Jacques Rousseau, Lord Byron, Victor Hugo, Eugène Rambert, Alfred Cérésole, Henri-Frédéric Amiel, Elisée Reclus, John Ruskin, Romain Rolland, Ernest Hemingway, Alice Rivaz, André Guex ou Mikhaïl Chichkine.
Richement illustré d’œuvres souvent inédites, cet ouvrage accorde aussi une large place aux peintres qui ont posé leur palette sur les rives du Léman, des petits maitres helvétiques à Gustave Courbet et de William Turner à Oskar Kokoschka. Les maîtres régionaux des XIXe et XXe siècles sont également présentés et de larges pages sont dédiées aux Bocion, Chavannes, de Palézieux ainsi qu’aux Biéler, Burnat-Provins, de Ribaupierre, Perrelet, Robert, Baer, Vaudou, Gimmi, De Grandi, Bosshard, Fiaux, Sarto ou Bercher.
Cette région est également intimement liée à la musique par ses conservatoires, ses musiciens et ses festivals comme le Septembre musical, le Montreux Jazz ou la Fête des vignerons et ce volume propose un large panorama des celles et ceux qui ont œuvré à faire de la Riviera un endroit particulièrement accueillant pour les mélomanes. Sont ainsi évoquées les grandes figures de la musique du XIXe siècle de passage dans la région, l’aventure de l’Orchestre du Kursaal de Montreux, les compositeurs des Fêtes des vignerons, ainsi que la vie des conservatoires, des sociétés chorales et de leurs directeurs, des fanfares et harmonies et des organistes. Les concerts et festivals organisés notamment par la Fondation Arts et Lettres sont aussi étudiés et tout particulièrement les rencontres entre musiciens d’ici et d’ailleurs, à l’exemple de la complicité particulière nouée entre Arts et Lettres et la pianiste Clara Haskil.

Ce volume est le fruit d’un compagnonnage de plusieurs années avec les membres des conseils de la Fondation pour les Arts et les Lettres et de la Fondation de la Société des Beaux-Arts de Vevey. Ces deux fondations ont initié ce projet et l’ont soutenu avec forces et moyens jusqu’à sa publication.

Ce volume de 520 pages et de quelque 500 illustrations constitue la première synthèse sur l’histoire culturelle d’une région en Suisse qui aborde une telle variété de thèmes. Conçu de manière chronologique et organisé en nombreux chapitres courts et précis, le livre permet grâce à sa maquette aérée une lecture agréable et peut se lire d’un trait ou par chapitre. Un index nominal de près de 1140 entrées permet au lecteur de rapidement retrouver les personnes ou les auteurs d’œuvres d’art évoqués dans le livre.

Préfacé par François Margot, président de la Fondation Arts et Lettres et membre du Conseil de la Fondation de la Société des Beaux-Arts de Vevey, cet ouvrage s’adresse autant à tous les lecteurs curieux de mieux connaître la riche histoire des échanges culturels dans notre région, qu’aux habitants de la Riviera vaudoise qui découvriront au fil des pages la longue histoire des hommes et des femmes qui ont donné ce caractère si particulier à leur région. Il est aussi le compagnon indispensable à tout chercheur travaillant sur l’histoire de cette région ainsi qu’à tous les amis des arts et des lettres.

Plus d'infos sur : https://www.infolio.ch/livre/entre-arts-et-lettres.htm